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勝頼歴史探訪 ひょうたん桜古今

ひょうたん桜は語る 其の一

仁淀川町社会教育委員長 岡林照壽

・ひょうたん桜の古今
わたしは何処から来たのだろう。時間を遡って見てきた事を語ってみたいと思います。
 平成24年4月7日山梨県甲府市で信玄公祭りが有り其れを見学に行きました。町長から預かった「宇宙桜」“ひょうたん桜の苗木1本と、桜地区で調達した3本を車に積み込んで高知を出発しました。午前中は同市の入明寺で行われた武田信親(龍宝)公の430年忌法要に参加、甲府市長始め武田家当主武田邦信氏以下、全国の武田家、家臣団末裔の集まりの中に私は居ました。
その後武田旧温会総会に出席し、懇親会の席上でスピーチを述べる機会が有ったことは栄誉なことでありました。
午後からの信玄公祭りは日本一の武者行列で1061人の武者は世界一でギネス認定が有ったと翌日の新聞に載っていました。
4月8日山梨県韮崎市市民交流センターで「宇宙桜」“ひょうたん桜”の苗木と「宇宙大豆」“甲州ナカセンナリ”との交歓式が行われました。両者は同じ宇宙実験棟エンデバーに乗っていた不思議な縁です。ひょうたん桜は甲斐武田氏の祖・信義の菩提寺鳳凰山願成寺に、一本は甘利沢川さくら公園(甘利山倶楽部)に其々植樹されました。この交歓会にはもう一箇所、愛知県新城市の長篠・設楽原鉄砲隊(菅谷哲也隊長)のグループが参加していました。
長篠の戦いは天正3年(1575)武田勝頼が織田徳川連合軍の鉄砲隊に惨敗して武田家滅亡に繋がる戦いの有ったところです。長篠・設楽原鉄砲隊からは桜淵公園のソメイヨシノ(寒桜)の苗木と「ひょうたん桜」との交換をし、信玄塚の近くに植えられました。頂いた寒桜は大崎八幡宮の境内に植樹しました。勝頼縁の3地域のトリプル交換式となったわけです。
桜地区の「ひょうたん桜」の説明板には樹齢約500年と、また天正13年(1585)土地の始祖大崎玄蕃がここに居住したとき、この樹下に大山鎮めとして大山祓神を祭祀したと言い伝えられ、昭和28年県天然記念物指定とも書かれています。
少し時代を遡って、昭和2年12月27日付け土陽新聞(現在の高知新聞)に、表題が「名勝史跡天然記念物・大藪の彼岸桜」、文中「俗にひょうたん桜といふ地上五尺の幹周り一丈四尺、地面に接する所は一丈七尺ある。樹枝は広がって被覆面積実に 百歩におよぶといふ」と書かれています。
また、昭和54年11月11日付け発刊の、武田勝頼公(大崎玄蕃尉元春)始祖「土佐大崎家系譜」高知市西塚ノ原70-7、尾崎豊重(書)では、「わが大崎家の始祖は、大崎玄蕃大神として大崎八幡宮に鎮座している。また始祖の植えたと言い伝えの“樹齢三,四百年の桜”は、花の咲くころは実に壮大で美しい。山頂にあるので多くの人のみることもないが、この桜を、その子孫として、是非一度見ていただくことをお勧めしたい。」と締めくくっている。
この時代大藪で取材した感想が書かれているが、桜は世間一般には余り知られて無くて“ひょうたん桜”とは書かれていない。
(なお、元春は長宗我部国親の弟で伊予武田黒川家に養子に入った人物ではと思われます。河野家に属したこの黒田家からは河野但馬守通重が勝頼の側近に入っています。)
天然記念物の大藪(桜地区)の江戸彼岸桜(俗称)“ひょうたん桜”は「固有種」だと言われています。
一方長野県伊那の高遠桜も江戸彼岸桜で天然記念物の固有種だと言われています。
高遠桜は高遠城に有る桜で、勝頼が最初に城主となった城です。歴史の運命から武田信玄の後継者として甲斐武田、躑躅ヶ館の館主となった武将です。
午後は甲府城で行われた講演会に出席、山梨県公式ガイドブックの中に甲州寺子屋・講演会が掲載されていて、演題が「武田勝頼は土佐で生きていた!」を聞くのも今回の訪問の目的でした、山梨県民にとって驚きの内容だったと思います。
ともあれ、桜の苗の交換を契機に勝頼ゆかりの地との交流が広がることを願ってやみません。最後に今回の訪問記に多大の御指導を頂いた「武田勝頼・新府にらさきの会」代表の高木智朗氏に感謝申し上げ終わりとします。

桜の交換式の写真 韮崎市民交流センター

新城市から送られた寒桜は今年大崎八幡宮境内で(平成27年2月20日)開花しました。
<ブログで公表しています。>